Babu salimia! Mikindani n

Posted in Uncategorized | Leave a comment

Labor Day is close

Sitter på soffan i Maputo och lyssnar till Podcast från Finland. Lotten och Klaus babblar i sin podcast nr 6 om hur det är att vara krögare. Avkopplande samt upplysande snack. Dom är på Ärtholmen i år igen! Stor grej i sommarhelsingfors! Med pizza! Pizza! Glada grejer.

I Maputo förberäder man sej för Labor Day och lång veckohelg. Men karnevalstämningen är borta. Den finns inte. Det är skrämsel och rädsla i luften. Staden är full av poliser och arme’ns fordon. Helt galet. Tiotals tusen hemjälpare stannar hemma i utkanten av Mpt. Ingen fredagsrusning i trafiken. Känns konstigt. Utländska ambassader varnar sina medborgare att undvika områden med folksamlingar. 

Sociala medier är fulla av att locka folk ut på gatorna. Manifestationer mot politik och stigande matpriser. Alla inkognito! Samtidigt varnar polisen mot demonstrationer och påminner att dom tar till hårdhanskarna. Ingen har registrerat nån laglig demonstration!

Den här varningen finns på FB här:

“There are reports of possible protests against the government in Maputo in late April/early May. There’s an increased police presence around Maputo and neighbouring Matola,” reads the advice for travellers to Mozambique, in the UK government official website . “You should remain vigilant, monitor local media reports, avoid large crowds and carry ID with you at all times. Make sure you have a means of communication with you at all times and that your mobile phone is charged,” adds the same source.
Det är i dag fredag 30. April och 1. Maj infaller först på söndagen, men proteststämningen piskas upp sedan i går. Få se hur det går. Hoppas folk inte blir galna som för några år tillbaka då staden var i kaos med söndriga fönster, brinnande bildäck och välta bilar. Tusentals människor vällde fram på gatorna. 

Man kan förstå befolkningens missnöje. Mozambique har körts ner totalt ekonomiskt och tappat all kreditvärdighet hos donorer och världsbanken. Just nu har IMF stoppat alla utbetalningar och det betyder prishöjningar på bröd och transporter etc. Och det känner dom fattiga i skinnet och magen! Det är ju folket som skall betala. 

Nu har Lotten och Klaus podcastat färdigt och jag kastar ett öga från balkongen ut i stads trafiken. Maputo ser lugnt ut! Bra!

GLADA VAPPEN!

Posted in Uncategorized | 1 Comment

Vad händer omkring mej?

Fredag eftermiddag, Carl hämtar mej kl 17 sharp i sin trogna Nissan Salon från 1998. Vi är på väg till Avenida Marginal där vi träffar Scandinaviska vänner på en liten öppen restaurang vid havet. Caipirinha och skvaller varje fredag vid sundown. Samma lilla uteställe där vi finnar samlades i början på 2000-talet. På fredag kväll. Nostalgi. Då var det öl som gällde. 

Man bygger höga hus i Maputo. 20-30 våningar. Och dom kommer upp svamp under regnperioden. Var kommer alla pengar ifrån? Dessutom bygges bostadsområden på bästa tomter i Costa de Sol. Och många står tomma i åratal. Har sett samma fenomen i andra huvudstäder i Africa. Var kommer alla pengar ifrån? Landet är ett av de fattigaste på jorden. 

Solen går ner och månen stiger blodröd ur havet. Som en stor apelsin. Vackert skådespel. Vi skålar med caipirinha de lemon och senare med caipirinha de marraquais (passion fruit). Damerna talar i telefon och kommer överens var barnen övernattar och vem som hämtar dom till fotboll följande morgon. Scandinaver, koreaner, britter etc involverade. Skååål! 

IMF vägrar Mozambique att lyfta andra raten på special drawing rights. Kris. Verklig kris. Landet har tagit ett lån på 1 miljard dollar utan att meddela till IMF. Kris. Landet är det mest opålitliga i africa just nu. Man har lånat på kommande inkomster med gas. Man konsumerar innan inkomsten finns, och priset på energi är lågt just nu. Och ännu flödar inte gasen. Lägsta möjliga credit rate. Ccccc—- eller nåt så’nt. 

I morgon spelar vi golf. Kl 08 innan det blir för hett. + 38 har lovats fastän det är vinter. Men det är bra motion för oss aktiva pansionister. Månen är ett gott stycke uppe och fiskebåtar styr ut på oceanen i natten. Ett stort container skepp kommer in till hamnen bakom udden.  Vinden blåser i håret och luften frisk. Skönt. Skååål. 

Det styrande partiet har grundat ett fiskeföretag och tagit stora lån. Utan att parliamentet har uppgifter om detaljerna. Nu visar det sej att dom har köpt fiskefartyg för 200 milj dollar och resten av lånet för bolaget har gått åt till försvarsmedel, ca 600 milj dollar. Utan förklaringar. Världsbanken dånar. Alla crediter stängda. Men kineserna bygger så det knakar. 

Det scandinaviska biståndet till landet har beskurits häftigt och alla ambassader går på tomgång. Danskarna har beslutat stänga sin verksamhet och bygger ner sina aktivitet. Låser dörrarna i juli 2018. Beklämmande biståndspolitik i Europa. Landets fattiga behöver fortfarande stöd för utveckling. Utbildning, sjukvård, miljö, lantbruk. För allting. 

Det är nästa inbördeskrig. Oppositions partiet anfaller transporter i mellersta delar och hotar ta över norra delen av landet. Där finns gas reserverna. Jobbigt värre. 100 tusen har flytt till grannlandet Malawi. Det skrivs det inte mycket om. Dessutom har torkan slagit till i södra och västra regioner. Årets skörd av majs har gått förlorad. Katastrof 

WhatsApp är full av trafik. Man kallar allmänheten till protestaktioner under helgen! I morgon. Ut på gatan! I huvudstaden. Få se hur det går. Ett år tillbaka gick det vilt till i stan. Folk är missnöjda. Korruptionen är vidsträckt och biträdande allmänna åklagaren blev skjuten på gatan några veckor tillbaka. Förra året sköts allmänna åklagaren. Fallen utredes fortfarande. 

En del av vårt gäng går ut på stan efter sundown. För att äta middag. Maten här är gudomligt god. Mariscus. Havets läckerheter. Med smak av medelhavs köket. Restaurang och cafe’ traditioner är nog det ända goda som portugeserna lämnade efter sej. Vasco da Gama i all ära. Carl och jag åker hemåt. I morgon åker vi till Polana Golf innan några demonstrations tåg hinner starta. 

Livet är härligt i Africa och problemen jag beskriver märker man inte i gatulivet. Människorna i gemen är glada och vänliga. Bra så. Livet är så underligt. Det är så mycket man inte förstår, eller tillåter sej uppfatta. Bra så. 

Gäller att undvika stora folksamlingar under helgen.

Posted in Uncategorized | Leave a comment

By bus from Maputo to Kruger Park SA

At 05:55 we arrived to the Travel Agency at downtown Maputo. The bus to Kruger Park was scheduled to leave at 06:00 sharp!But no one was to be seen. Only two sleepy watchmen looking like ”what are you doing here?”

No bus! No agency representative! No passengers! The morning was dark, fresh and cool!

My first reaction was ”panic!” Are we in the wrong place? And time is running out!

But then again ”this is Africa!” TIA

A short call to the agent revealed that the bus had problems but they are on their way! Nice!

And the other passenges were suddenly arriving. So different to processes and time schedules that I am used to in Europe. But then again ” TIA”. At about 06:30 we are on our way to Kruger Park in South Africa.

Today the 7th of April is the day of Mozambiquan Women and the Travel Agency has an offer that attract 16 people to visit the park in the neighbour country.

The journey has started.

The plan was to enter the park at nineish. But we arrived at elevenish. In addition to late start we hit a problem at the border. Hundreds of cars from Maputo were forming a two kilometer long que! This is a proper shoping day in S.A. Merde.

Fortunately our driver was a cool guy. He drived to te oncoming line and passed hundreds of cars and skillfully found an opening in the que just at the border! He saved about three hours for us!

From the border we continued via Komatipoort to the Kruger Park entry at Crocodile River.

The day in the park was good, actually fantastic! As usually. Kruger Park is one of the best managed parks in te world. They do research in addition to conservation and provide consultant services and training for parks even outside South Africa.

We saw a lot of animals and birds. On dry soil and in the water. This time no cats, but you cannot demand everything when staying only for daytime, one day.

Lots of elefants surrounding our car. They are so big! And spectactual! Beautiful in their ugglines.

The day was good in the Lower Sabi area and the lunch excellente at Lower Sabi Lodge.

 

    
   

Posted in Uncategorized | Leave a comment

A normal day in Africa

It is Thursday morning, the sky partly cloudy and I am waiting for Matti outside the building where I live in Maputo. A perfect day for golf! While staying there with a bottle of water in my hand two policemen armed with Kalashnikov machine guns approach me.

We greeted in the normal polite way “Bom dia, todo bem?”- “Si todo bem!”. And we had a civilised discussion about nothing in Portuguese. That’s how it’s done by authorities building up their case.
”Can we see your paper!” (There it came!). I take a paper copy of my pass from my pocket and un-wrap it carefully not to rip it into peaces, and handle it over. ”Where is your passport?” It’s at home! This is a certified copy by my Embassy as recommended by your Police Commander.
”You seem to be illegally in the country! Old stamps!”
My passport has all valid stamps! I visited Swazilandia two weeks ago! I just did not take a new copy. ( I have a tree month re-entry Visa, but by rule I have to go abroad once a month! What is the wisdom for that? Nobody here has been able to give a logical explanation to the one-month-rule).
The feeling in our discussion was good and we smiled on both parties. I knew they look for money and that they believed they ”had me”.
Now they tightened their approach ”we have to go to the Police Station!”
I don’t think so I replied, I live in this house here. Let me go to collect my passport with all valid stamps from the boarder.
Of course they knew this portuguese speeking ”gentleman Finn” had all in order. They were loosing the attack.

”Suddenly one of them asked if I speak English”? Yes, I said. ”Life is hard in Mozambique, maybe you can help us”? It came very naturally, they probably do this often. But I dislike corruption in all forms and said, ”this is not the way to help! Kindly hand back my copy!”
And so they did and continued walking away. I was a little suprised how easy it went. Clever guys. But the passport was too close to collect. No preassure existed.

My shoes were dusty so I decided to have them cleaned and shined and to support the local economy at same time.
This is Africa but maybe I have to be prepared to carry proper papers in Euorope as well?

image

Image | Posted on by | 1 Comment

Påsk på beachen i Indiska Oceanen

Två stora Landcruiser Toyota bilar susar norrut från Maputo i den svarta afrikanska natten. Stämningen är hög och bilarna kör i konvoj för att minska möjlighet till landsvägs röveri i natten. Månen lyser full och klar och ger med sitt kalla ljus en imaginär känsla av större säkerhet. Riksvägen N1 är ny och alla broar är förstärkta efter flera tornadon och översvämningar i början av seklet. Påsk trafiken är livlig och vi kom fram till Inhambane kl 02 på natten. Välbehållna och i gott skick, fast trötta.

https://en.m.wikipedia.org/wiki/Inhambane

Största delen av mozambikanerna äro muslimer och firar inte påsk officiellt. Men förra året dekladerades långfredagen till officiell högtid och ledig dag för alla. Men inte måndagen annandag påsk! Så på söndag, påskdagen åkte vi söderut igen. Till Maputo. Nu tog resan endast 6 h eftersom vi körde medan solen ännu var uppe. Ditresan tog 8 h.

Alla tre familjer med barnaskara hade mat med sej i mängder, så påsken i Moz firades med matfest i huset och på stranden. Kombinerat med mycket sol, sand och ocean! Häftigt roligt. Indiska Oceanen var i uppror och väldiga vågor slog upp mot stranden. Ändå vågade sej alla i vattnet! Stora och små sprang undan fräsande vågor och bara skrattade när man ibland slogs omkull i skummet. Tonåringarna såg efter dom minsta som man brukar i dom här kulturerna.
https://en.m.wikipedia.org/wiki/Tofo

img_5515

This is Mozambique

Posted in Uncategorized | Leave a comment

Golfing in the clouds in Swaziland

img_5406 
The clouds have cleared and the sun is drying the fairway. We are on the Nkoyeni Golf Course in Swaziland. About 60 km south of Manzini town. Leif, Carl and me. Three senior golfers from Maputo Polana Golf in Mozambique.

Right here I am taking direction from the pole in the middle. To get my ball going in correct direction and not falling down the hill. Amazing views in Swaziland! And good golfing. We are here for two days and lodging on the golf resort. Carl has to renew his visa for Moz!

We visited the Mozambiqean mission in the morning and Claes presented his request for visa for two months. But everything went wrong. Rules have changed since 2014. The procedure is complicated and he did not have the those document neded. So what did we do?

YES we went golfing!
Two days of golfing in the clouds gave us time thinking how to get Carl back to Maputo? And so we did, but thats an other story! All went well!



On the last hole a par three, 158 meter and over the river, we all opened to the green. Leif made a birdie (second one on this round)! I made par and Carl bogey.

Old golfers never loose, they only loose their balls! An old saying.

Posted in Uncategorized | Leave a comment